Thursday, January 29, 2015

Alonso en Ferrari: El mesías que no fué (III)


2013-2014: El príncipe descontento

El principio del 2013 fué bastante bueno para Alonso, con dos victorias en China y España, sin embargo, cuando llegó a Mónaco algo empezó a ir mal. La carrera de Monte Carlo resultaría ser uno de los puntos cruciales de la estancia del español en Ferrari.
Resultó ser un día difícil para él, ya que le adelantó Adrian Sutil con su Force India en Loews, la curva más lenta de todo el Mundial de Formula 1. Ya había perdido una posición con el McLaren de Sergio Perez y sería después adelantado por Jenson Button, acabando noveno.

Mónaco 2013: Adelantamiento humillante
en Loews por un Force India

En Mónaco, la cita de los ricos y poderosos de este mundo, una de las carreras más importantes para la Scuderia después de Monza, su piloto estrella fué adelantado por un Force India en la curva más lenta del Campeonato. ¿Que debió de pensar Luca di Montezemolo en ese momento?  ¿Recordó como le habían pedido muchos seguidores del equipo que trajera al asturiano? Alonso, subito! Le decían, lo había contratado, le había dado todo y tras dos Mundiales de Pilotos perdidos en la última carrera, esta humillación. Debió de ser un momento difícil para el hombre que trajo a Niki Lauda y a  Michael Schumacher al equipo del Cavallino Rampante.

El piloto de Oviedo siguió luchando y consiguió buenos resultados en los tres siguientes Grandes Premios, llegando a Hungría segundo en el Mundial de Pilotos, 34 puntos por detrás de Sebastian Vettel. Todavía había esperanza.
Sin embargo hay algo en el Hungaroring que parece hacerlo decisivo para el destino de Alonso. Después de todo fué allí donde ganó su primera victoria en el 2003. Fué también donde se peleó con su Equipo Renault tras perder una rueda después de un pit stop en el 2006. ¿Y como olvidar su enfrentamiento con Ron Dennis en el 2007, exigiéndole estatus de primer piloto unas horas después de retener a Lewis Hamilton antes del final de la Q3?

Hungaroring 2013: Llendo demasiado lejos

El monoplaza le dió al equipo italiano muchos problemas y la carrera fué dura para Alonso. Después, ante las cámaras de una cadena española de Televisión, estalló. Extractos:

"...la superioridad de Red Bull ahora mismo sobre nuestro coche es aplastante, no Red Bull sino Lotus, Mercedes, etc... (...)el mensaje es que llevamos cuatro años entre medio segundo y un segundo de Red Bull..."

Aunque uno pueda recordar a grandes corredores del pasado capaces de apretar los dientes en los momentos más difíciles, la frustración de Alonso parece comprensible. Sin embargo, tal como James Allen señaló acertadamente en su web, no estábamos ante un episodio aislado, sino ante la punta de un iceberg. Al Presidente de Ferrari, Luca di Montezemolo, el asunto no le hizo ninguna gracia y por primera vez tras más de veinte años dirigiendo la empresa de Maranello,  reprendió públicamente a uno de sus pilotos. El hombre de Oviedo por fin había hecho historia en la Scuderia, aunque no de la forma que esperaba.

Mientras tanto en España, mientras la virtual "Alonso Media Corporation" se dedicaba a demoler al directivo que había impedido la desaparición completa de Ferrari como fabricante de automóviles y equipo de Formula 1, la empresa italiana tuvo que padecer un vergonzoso aluvión de críticas. Como nostálgico del auténtico Team Lotus, me pareció un espectáculo penoso. La Scuderia Ferrari es una leyenda del deporte del motor que merece un inmenso respeto. El mismo que Colin Chapman y Enzo Ferrari se profesaban. ¿Debo acaso recordar que el Commendatore redactó el prefacio de la biografía oficial del genial ingeniero británico, escrita tras la muerte de Chapman? ¿Pensais que eso significa algo para demasiados miembros de la "AMC", aficionados sobrevenidos y oportunistas a la Formula 1? Ni siquiera saben que dicha biografía existe... Tampoco pude olvidarme de este tema al leer las declaraciones de Stefano Domenicali sobre Michael Schumacher, unos pocos días después de haber sido cesado como jefe de la Scuderia, como veremos en breve:

"...Era formidable porque su contribución no quedaba en su excepcional talento al volante, tenía la capacidad de no exteriorizar su malestar cuando las cosas no funcionaban en la pista. En privado, dentro del equipo, también sabía ser muy severo, hasta despiadado, pero hacia fuera siempre era el primero en defenderle."
(http://vozpopuli.com/deportes/48760-domenicali-desmiente-que-haya-tenido-mala-relacion-con-alonso-pero-se-queda-con-schumacher)

¿Estaba el antiguo jefe de equipo mandándole un mensaje a alguien? Yo diría que sí. 

Tras una serie de delaminaciones y reventones de neumáticos en varios fines de semana de Grandes Premios, la FIA decidió, por motivos de seguridad, ordenar a Pirelli un cambio en la estructura de sus ruedas. Todos los equipos tuvieron que modificar sus monoplazas para adaptarlos a la nueva situación. Los ingenieros de Red Bull lo clavaron y Sebastian Vettel se llevó la victoria en las ocho carreras restantes. Cuarto Campeonato consecutivo para el alemán y para Red Bull.

El incidente del Hungaroring tuvo otra consecuencia. Anticipando posibles problemas con su voluble primer piloto, la cúpula de Ferrari decidió volver a contratar a Kimi Räikkönen, en vez del prometedor Nico Hülkenberg con el que habían iniciado ya los primeros contactos.

F14T, hecho para Alonso: El primer año que Ferrari
no ganó un Gran Premio desde 1993

Y así llegó la temporada 2014 con un reglamento completamente nuevo para los coches de la parrilla. En Ferrari, a pesar de contar con un piloto que "mejora los monoplazas" y cuyas "exigencias llevan a los ingenieros a resultados más exitosos", según la "AMC", el F14T resultó un desastre.
La unidad de potencia estaba a años luz de la de Mercedes-AMG y el coche era un hierro.
Después de Bahrein, en la cúpula del grupo FCA, (Fiat Chrysler Automobiles, propietarios de Ferrari), se intervino y Marco Mattiacci sustituyó a Stefano Domenicali. En el cuartel general de Detroit querían recibir la visión de una persona ajena al equipo y por lo tanto más imparcial.
Mattiacci, que abandonó Ferrari tras el último Grand Premio de la temporada, y la mayor parte de las fuentes insisten en que ya estaba decidido hacer tal cosa al nombrarle, fuera cual fuera su trayectoria en la Scuderia, realizó un buen trabajo. Pudo cometer errores, como despedir a Luca Marmorini a quien le habían impuesto el tamaño del motor, pero contribuyó a contratar gente realmente valiosa. Y se dió rápidamente cuenta de que el asturiano tenía mucho más poder en el equipo del que debería.

Durante toda la temporada, Kimi Räikkönen luchó contra un monoplaza que no le convenía nada. Está claro que lo habían diseñado para otro. Fué especialmente irritante ver a Alonso sacar pecho un sábado tras otro insistiendo en que se había clasificado por delante de su compañero de equipo. Un comportamiento poco propio de un deportista, por decirlo suavemente. He intentado recordar algo parecido por parte de otro piloto, sin conseguirlo. Hay que quitarse el sombrero ante Ferrari, que cerró filas y protegió al amigo de Espoo en esos duros momentos.

Otro elemento nos trajo a los aficionados a la Formula 1 muy valiosa información,  el periodista italiano Leo Turrini. Con buenos contactos dentro de Ferrari, antiguo comentarista de Grandes Premios en la televisión y amigo del inolvidable Ayrton Senna, nos ofreció unos detalles de como se veía al hombre de Oviedo dentro de la Scuderia. Y no resultaban muy halagadores:

 "...Lasciamo stare le esasperazioni extra pista, il codazzo degli adulatori, le consuete menate sul pilota più grande all time e via delirando...."

Problemas fuera de la pista, rodeado de un círculo de aduladores, delirios de grandeza pensando ser uno de los mejores pilotos de todos los tiempos...

Todo parece haber sido escrito sobre la forma en la que el asturiano abandonó Ferrari, ha insistido una y otra vez en que la decisión estaba tomada hace mucho tiempo. Sin embargo su lenguaje corporal después de que el equipo Red Bull anunciara en Suzuka que Sebastian Vettel se marchaba y la inmediata filtración de que le iba a sustituir en la Scuderia, parece indicarnos otra realidad. Se había quedado colgado de la brocha.

Fué tremendamente divertido ver a la "AMC" intentando vender que estaba esperando a que despidieran a un piloto de Mercedes para así "heredar" su volante o que podría incluso quedarse en Ferrari.

Seguro que sí...

Se terminaron confirmando la llegada del alemán y la salida del asturiano. Sin embargo se tardó muchísimo en anunciar la nueva alineación de McLaren.

Y así terminó la "nueva era" que iba a marcar Fernando Alonso en la Scuderia Ferrari, el hombre que, según la "AMC" iba a pulverizar los logros de Michael Schumacher... Y como no hay carencia de pobres de espíritu que argumentarán que el regreso del alemán a Mercedes no fué para tirar cohetes, les recordaré que el equipo tenía un presupuesto muy limitado ya que lo incrementaría en 30 millones de Euros para el 2013 (http://mercf1fans.com/uncategorized/laudas-first-order-of-business-30-budget-increase/). Además Michael tuvo la peor suerte posible cuando Nico ganó en China 2012 y ese año consiguió la pole en Mónaco, (que no pudo aprovechar por una sanción en la carrera anterior). ¿Cuantas poles en Mónaco consiguió Alonso mientras estuvo en Ferrari? ¿Perdón? ¿Ninguna?

No es Michael Schumacher quien quiere,
sino quien puede

El absoluto fracaso de la aventura Alonso-Ferrari ha sido un tremendo revés para la "AMC", desde el 2016 en adelante, la Formula 1 en España se emitirá exclusivamente por televisión de pago. En sus desesperados esfuerzos por justificar los resultados de Fernando, se han perjudicado gravemente a sí mismos, ya que muchos  les han comprado la teoría de que se deben a un Campeonato podrido hasta la médula. Un poco difícil conseguir que la gente se enganche a algo así ¿No? Por otra parte si se ha construido una amplia base de seguidores incondicionales, demasiados entre el público en general empiezan a preguntarse si no ganar un campeonato tras cinco años al volante de un Ferrari, es lo que se espera de "uno de los mejores pilotos en la historia de la Fórmula 1"...

¡Qué cosas!

Seguiremos informando.


Alonso at Ferrari: The messiah that wasn't (III)


2013-2014: Toys out of the pram

The start of 2013 was pretty good for Alonso, with two wins at China and Spain, however when he arrived at Monaco something started to go wrong. The Monte Carlo race was to prove a milestone in the Spaniard's career at Ferrari.
It was a specially difficult event for him, as he was overtaken by Adrian Sutil on his Force India at Loews, the slowest turn of the whole Formula 1 Championship. He had already lost a position to Sergio Perez's McLaren and would lose another one to Jenson Button's to finish 9th.

Monaco 2013: The day Alonso lost his mojo?

At Monaco, the rendezvous of the rich and almighty of this world, one of the most important races for the Scuderia after Monza, its star driver was overtaken by a Force India at the slowest turn of the Championship. Now, what went through Luca di Montezemolo's mind at that very moment?  Did he remember how he was asked by some among the Italian fans to bring in the Spaniard? Alonso, subito! They said, he had hired him, given him everything and after two WDCs lost at the last race, this humiliation. It must have been a difficult moment to go through for the man who brought Niki Lauda and Michael Schumacher to the team of the prancing horse.

The driver from Oviedo fought back and would score some good results in the three following Grand Prix, as he arrived to Hungary, second in the WDC, 34 point behind Sebastian Vettel. There was still hope.
However there is something with the Hungaroring that seems to prove decisive in Alonso's fate. It was there, after all, that he won his maiden victory in 2003. He would then go at odds with his Renault Team after losing a rear wheel following a pit stop in 2006. And one cannot forget his confrontation with Ron Dennis in 2007, asking for first driver status a few hours after holding back Lewis Hamilton at the end of Q3.

Hungaroring 2013: Going way too far

The single-seater gave the Italian team plenty of trouble, the race was hard for Alonso, and afterwards, in front of the cameras of a Spanish TV Network he somewhat exploded. Excerpts:

"...the superiority of Red Bull right now over our car is overwhelming, but not only Red Bull, Lotus Mercedes, etc... (...)the message is that we have been for four years half a second or a second behind Red Bull..."

Now even though one can recall many great drivers from the past perfectly able to remain tight lipped through the most difficult times, one can understand Alonso's frustration. However, as James Allen acutely pointed out in his web, far from being a one-off, the outburst was just the tip of the iceberg. Ferrari's President Luca di Montezemolo was unimpressed and for the first time in more than twenty years as head of the Maranello outfit,  publicly rebuked one of his drivers. The man from Oviedo had eventually made history at the Scuderia, but not the way he hoped for.

In Spain, as the virtual "Alonso Media Corporation" lambasted the very man that had prevented Ferrari from disappearing altogether as a manufacturer and a Formula 1 competitor, the whole Italian company was subject to a shameful wave of criticism. I, though a nostalgic of the real Team Lotus, found it deeply regrettable. The Scuderia Ferrari is an legend in motor sport, and they deserve enormous respect. The very one Colin Chapman and Enzo Ferrari had for each other. Should I remind the reader that the Commendatore wrote the preface for the British genius official biography, written once Chapman had passed away? Do you think that means something for too many of the members of the "AMC", Formula 1 fans of the 11th hour? They do not even know that biography exists... Neither could I forget this issue when I read the statements made by Stefano Domenicali on Michael Schumacher, a few days after the former was sacked as we will see in a few paragraphs time:

"...He was formidable because his contribution was not limited to his exceptional talent behind the wheel (...) In private, he could be very severe, even ruthless, but outside he was always the first to defend the team..."
(http://www.motorsport.com/f1/news/life-goes-on-for-schumacher-family/)

Was the former team manager sending a message to someone? I definitely would say so. 

After a string of tyre delaminations and explosions on some Grand Prix week-ends, the FIA decided for security reasons to order Pirelli a change in the structure of their tires. All the teams had to bring adjustments to their single-seaters in order to integrate the new circumstances. The Red Bull engineers nailed it and Sebastian Vettel grabbed the podium top spot at the eight remaining races. 4th Championship in a row for the German and Red Bull.

There was another consequence from the Hungaroring saga. Fearing further trouble with their mercurial number one driver, the top Ferrari brass decided to bring back Kimi Räikkönen, instead of hiring promising Nico Hülkenberg who had been approached at first.

F14T, built for Alonso: The first year Ferrari did not win
a Grand Prix since 1993

And thus came the 2014 season and a complete new set of regulations to the grid. At Ferrari, despite having on board a driver who "improves the single-seaters" and whose "demands lead the engineers towards more successful designs", according to the "AMC", the F14T was a dog. The power unit was miles away from the impressive Mercedes-AMG one and the car a complete mess.
After Bahrein, at the top of the FCA group, (Fiat Chrysler Automobiles, owners of Ferrari), decisions were made and Marco Mattiacci replaced Stefano Domenicali. At the Detroit headquarters they wanted to receive an input of the situation through an unbiased newcomer.
Mattiacci, who left Ferrari after the last Grand Prix, and most sources stress that it was a foregone conclusion that had nothing to do with his demeanour at the Scuderia, did a good job. He may have made mistakes, like sacking Luca Marmorini on whom a smaller size of the engine was imposed, but he contributed to hire valuable people. And he seems to have understood pretty quickly that the Spanish driver had far more power in the Team than he should. 

During the whole season, Kimi Räikkönen struggled with a car that did not suit him at all. Clearly it had been designed for somebody else. It was specially upsetting to watch Alonso boast time and again on Saturdays that he had qualified in front of his teammate. Not very much of a sportsman behaviour, to put it mildly. I have tried to remember a similar demeanour by another driver, and have been unable to do so. Hats off to the Ferrari team who closed ranks and protected the guy from Espoo in these difficult times.

There was another element who brought all Formula 1 buffs invaluable information, Italian journalist Leo Turrini. A Ferrari insider, former commentator of Grand Prix on TV and friend of the unforgettable Ayrton Senna, he gave us an insight of how the man from Oviedo was seen in the Scuderia. And it was not very flattering.

 "...Lasciamo stare le esasperazioni extra pista, il codazzo degli adulatori, le consuete menate sul pilota più grande all time e via delirando...."

Problems outside the track, too many unconditional flatterers, delusions of grandeur about being one of the best drivers ever...

Everything seems to have been written on the way the Spaniard left Ferrari, he has claimed time and again that he had decided it a long time ago. However his body language after the Red Bull Team announced at Suzuka that Sebastian Vettel was leaving, and the subsequent leak that he was to replace him at the Scuderia, said it all. He had been caught out.

It was incredibly amusing to see the "AMC" trying to sell that he was waiting for a Mercedes driver to be sacked in order to inherit his drive or that he could even stay at Ferrari.

Yes, sure. 

Eventually the arrival of the German and the departure of the Spaniard were officially confirmed. However it took ages until the new McLaren line-up was announced. And thus finished the "new era" of Fernando Alonso at the Scuderia Ferrari, the man who, according to the "AMC" would dwarf the achievements of Michael Schumacher... And as there is no shortage of simpleminded people who would argue that the return of the German was not terribly good at Mercedes, I will remind them that the team was underfunded as it would increase its budget by 30 million Euros for 2013 (http://mercf1fans.com/uncategorized/laudas-first-order-of-business-30-budget-increase/). Moreover Michael had the worst possible luck when Nico won in China 2012 and then he scored the pole position at Monaco that very year (he could not use it due to a penalty from the previous race). How many poles at Monaco did Alonso achieve while he was at Ferrari? Pardon me? None?

Dwarfing Michael Schumacher's achievements
proved to be wishful thinking 

The complete failure of the Alonso-Ferrari endeavour, has been an enormous blow for the "AMC", from 2016 onwards Formula 1 in Spain is to be broadcasted through pay television only. In their desperate efforts to explain Fernando's results they have shoot themselves in the foot as too many among the public have bought their theory that those are due to a Championship rotten to the core. Hard to keep people hooked to such an event isn't it? On the other hand if a large unconditional fan base has been built, too many among the general public start to wonder if failing to win a Championship after five years at the wheel of a Ferrari is what should be expected from one of "the greatest drivers in the History of Formula 1"...

Too bad.

Stay tuned.


There is only one "MAGIC": AYRTON SENNA

Sunday, January 11, 2015

Alonso en Ferrari: El mesías que no fué (II)


2012, no es Senna: Rompiéndose bajo presión


Este anuncio ocupa un lugar especial entre mis recuerdos. En él, un sereno Ayrton Senna personifica la actitud de concentración necesaria para mantener la compostura bajo presión. Una capacidad que también tenían Alain Prost y Michael Schumacher. ¿Y Fernando Alonso?

Más bien no.

2012 fué un año lleno de novedades en el que el hombre de Oviedo había conseguido acumular una ventaja sustancial antes del Gran Premio de Bélgica en Spa Francorchamps. 40 puntos más que Mark Webber y 42 por delante de Sebastian Vettel.
La pista de las Ardenas siempre ha sido considerada el lugar ideal para separar a los mejores de los simplemente buenos. Mientras que Schumacher ganó seis veces, Senna cinco y Kimi Räikkönen cuatro, Alonso, sin ninguna victoria, no conseguía terminar de destacar en dicho trazado, como vimos fué el caso en el 2010. Tampoco en el 2012, aunque no por culpa suya. Arriesgando demasiado, Romain Grosjean organizó un verdadero caos en la salida, en el que estuvo a punto de golpear con una rueda delantera el casco de Fernando Alonso, cuya carrera terminó en La Source. Aunque afortunadamente se evitó una tragedia por centímetros, este incidente marcaría un punto de inflexión en la temporada.

Tras haberse recuperado en Monza con un tercer puesto, Alonso se fué de Singapur 29 puntos por delante del jóven alemán que había ganado allí recordándole a todo el mundo sus aspiraciones al título.
Sin embargo a la salida de Suzuka, desde el séptimo puesto de la parrilla, el asturiano fué desplazándose hacia la izquierda hasta que dejó a Kimi Räikkönen sin ninguna posibilidad de moverse. El neumático trasero del Ferrari fué desgarrado por el alerón delantero del Lotus, y ahí se acabo su Gran Premio.

Suzuka 2012: Un error inmenso que costaría
un campeonato

¿Por qué Alonso, habitualmente tan conservador, arriesgó tanto en la salida? ¿Temía acaso el retorno del duo Vettel-Red Bull? No parecía necesario afrontar tales riesgos a esas alturas de la temporada. Aunque después de la carrera afirmó que la culpa era de Kimi, sólo unos pocos entre sus más incondicionales seguidores asintieron. Su diferencia con Seb se había reducido a 4 puntos.

En Corea, con su tercera victoria consecutiva, el chico de Heppenheim, consiguió el liderazgo del mundial por 6 puntos y además, incrementó su total de victorias de la temporada a 4, adelantando así al piloto de Ferrari que sólo había conseguido 3.

Y entonces, de repente, algo ocurrió.

Cuando faltaban cuatro carreras, después de que los pilotos de Red Bull hubieran copado la primera línea una vez más en la India, el hombre de Oviedo declaró a la prensa que "...también estaba luchando contra Newey..."

Como disparate no está mal.

Vereis, parece que los antiguos aficionados a la Fórmula 1, no nos habíamos enterado de que cuando un coche es muy competitivo, los demás pilotos luchan también contra el Ingeniero Jefe. Así que no era contra Jim Clark, Graham Hill, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi, Ronnie Peterson o Mario Andretti con quienes competían sus rivales, sino contra Colin Chapman también. ¡Y yo, ingenuo de mí, que pensaban que los Fórmula 1 eran monoplazas!

Por otra parte, Alonso debería haber recordado que sus rivales también estaban luchando contra la "relación especial" entre Michelin y Renault, cuando se llevó sus dos Campeonatos del Mundo en el 2005 y 2006. Un tema sobre el que volveré en un futuro post.

Seb no se dejó impresionar y se llevó su quinta victoria del año. Para después ser tercero en Abu Dhabi, tras un problema en la Q3 que le obligó a salir desde el pitlane. En ambos casos, El hombre que también estaba luchando contra Newey, consiguió terminar segundo . Con dos carreras por delante el jóven alemán tenía diez puntos de ventaja, lo que no está nada mal para alquien que tiene que correr con el Ingeniero Jefe de su equipo escondido en el monoplaza...

En el Gran Premio de Estados Unidos, en Austin, Tejas, volvieron a resultar visibles los efectos de la presión sobre El hombre que también estaba luchando contra Newey, ya que, por primera vez en la temporada, Felipe Massa calificó mejor que él. Aunque el brasileño ya había empezado por delante en Monza, debido a un fallo en la barra estabilizadora trasera del asturiano, en esta ocasión le venció limpiamente en un circuito en el que ambos rodaban por primera vez. Para permitir que Alonso empezara la carrera por la parte limpia de la pista, el equipo Ferrari rompió los precintos de la caja de cambios de Massa, lo que le costaba la penalización de retroceder cinco posiciones en la parrilla. El Gran Premio se lo llevó un brillante Lewis Hamilton, mientras que Vettel y Alonso completaban el podio. Estaremos de acuerdo en que no tener que transportar a Adrian Newey debió ayudar al amigo de Stevenage a llevarse la victoria...

Y así llegó el inolvidable Gran Premio de Brasil del 2012, el momento de la verdad, al que Seb Vettel llegó con una ventaja de trece puntos sobre El hombre que también estaba luchando contra Newey. Una carrera que los miembros de la "Alonso Media Corporation" nunca olvidarán. Fueron momentos de gran intensidad, tras una salida difícil en la que fué obstruido por su compañero de equipo Mark Webber, el jóven alemán tuvo un toque con Bruno Senna, que le causó un trompo en la curva 4. Y se encontró en la posición 22, con un coche dañado. Entonces Sebastian Vettel le dió al mundo una lección de lo que es manejar la presión, sin bajar los brazos en ningún momento, luchó hasta alcanzar el sexto puesto y su tercer título consecutivo. Alonso acabó segundo y se quedó a 3 puntos del campeonato.

 Brasil 2012: El sabor amargo de la derrota

¿Afectó esto al asturiano en su auto-estima? Unos minutos después de no haber conseguido el título al volante de un Ferrari, declaró a la  Cadena de televisión Antena 3:

“…hemos demostrado una vez más que con un coche un poco más lento que el de los demás podemos ganar el campeonato perfectamente. Con un coche igual que el de los demás seguramente lo ganaremos a falta de varias carreras y con un coche bastante más lento que el de los demás luchamos hasta la última carrera…”

Lo dijo en serio.

Y todavía nos quedaba el "sainete de las banderas amarillas", ya que unas imágenes subidas a You Tube, fueron interpretadas por unos pocos como la prueba patente de que Vettel no había respetado no sé que bandera amarilla durante la carrera,  lo que debía acarrear una sanción y la pérdida del Campeonato del Mundo. El tinglado se vino abajo como un castillo de cartas. No sin que Ferrari dirigiese una pregunta a la FIA. Una decisión que recibió el apoyo de Alonso. El cual afirmaría además:

"...Francamente no me interesa lo que piensen sobre mí en Alemania o en otros sitios. Lo que sé es que la gente que me vé por la calle me abraza y me llama gladiador o samurai... "

¿Y no le felicitan por tener que luchar también contra Newey?

No me lo puedo creer.

Seguiremos informando.


Alonso at Ferrari: The messiah that wasn't (II)


2012, no Senna: Cracking under pressure


This advertisement holds a special place in my memories. In it, a composed Ayrton Senna presents the ultimate attitude at keeping one's cool under pressure. An ability well mastered by other great champions like Alain Prost and Michael Schumacher. And Fernando Alonso?

Certainly not.

2012 was an eventful year, and very consistently the man from Oviedo had managed to build a substantial difference over his rivals just before the Belgian Grand Prix at Spa Francorchamps. 40 points more than Mark Webber and 42 ahead of Sebastian Vettel.
The Ardennes track has always been considered to be the ideal one to separate the wheat from the chaff. While Schumacher won six times, Senna five and Kimi Raikkonen four, Alonso, with no wins, has failed to deliver there time and again, as we saw it was the case in 2010. In 2012, though, it would not be his fault. Romain Grosjean took too many risks at the start, created an enormous mess and was very close of hitting the Spaniard's helmet with one of his front tires. The latter's race would end at La Source after just a few meters. Luckily a dreadful accident was missed by inches. However it would somewhat prove to be the turning point of the season.

After having somehow recovered in Monza with a third place, Alonso left Singapore 29 points ahead of the young German. who had won there showing he was back in business. At the start at Suzuka, from the 7th place of the grid, he drifted to the left eventually leaving Kimi Räikkönen with nowhere to go. The rear tyre of the Ferrari was clipped by the Lotus front wing and his race ended there.

Suzuka 2012: An enormous mistake that
would cost a championship

Why did Alonso, usually so conservative, take such a risk at the start? Was he fearing the unstoppable return of the Vettel-Red Bull duo? There was no need to take any chances at that point of the season. After the race he claimed it was Kimi's fault. Only a few among his most fanatic followers agreed. His gap with Seb had just shrunk to 4 points.

In Korea, with his third win in a row, the boy from Heppenheim, snatched the lead by 6 points and moreover, increased his tally of wins of the season to 4, thus passing the Ferrari driver who had only 3.

Then, suddenly, something happened.

With four races to go, as the Red Bull boys had just locked the front row of the grid once more in India, the man from Oviedo told the press that he was "...also fighting against Newey..."

Preposterous would be an understatement.

You see, we the old-timers of Formula 1, have failed to apprehend that, when a car is very competitive, the other drivers are also fighting its Chief Technical Officer. Thus it was not Jim Clark, Graham Hill, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi, Ronnie Peterson or Mario Andretti that their rivals were racing, but Colin Chapman too. And I, for one, thought Formula 1 cars were single-seaters!

Moreover, Alonso would have been well advised to remember that his rivals were fighting the Michelin-Renault "special relationship", when he won his two championships in 2005 and 2006. A matter I will deal with in a future post.

Seb was unimpressed and grabbed his 5th victory of the year. He would be 3rd in Abu Dhabi, after a qualifying mishap that forced him to start from the pits. In the meantime, The man who was also fighting Newey, managed somehow to finish second in both cases. Two races to go and the German was 10 points ahead. Not bad for someone who was driving with the team's Chief Technical Officer hiding in his car!

In the U.S. Grand Prix, at Austin, Texas, pressure started to show on The man who was also fighting Newey. For the first time in the season Felipe Massa out-qualified him. The Brazilian had already started ahead of him at Monza, however it was due to a failure of Alonso's rear anti-roll bar. This time he was beaten fair and square, on a circuit unknown to both of them. To enable him to start the race from the clean side of the track, the Ferrari team broke the seals on Massa's gearbox, which costed the latter a penalty of five places on the grid. The race was won by a brilliant Lewis Hamilton, with Vettel and Alonso completing the podium. We will agree that not having to fight Adrian Newey may have helped the guy from Stevenage to win this time...

And so came the unforgettable 2012 Brazilian Grand Prix, crunch time, where Seb Vettel arrived with an advantage of 13 points over The man who was also fighting Newey. A race the members of the "Alonso Media Corporation" will never forget. It was intense, after a difficult start as he was obstructed by his teammate Mark Webber, the young German had a collision with Bruno Senna which made him spin at turn 4. With a damaged car he found himself  22nd. And then Sebastian Vettel gave the whole world a lesson on how to handle pressure, never giving up, he fought back to snatch the 6th place and his 3rd WDC in a row. Alonso finished 2nd and failed to win the title by 3 points.


Brazil 2012: The bitter taste of defeat

Did that have any effect on his self-esteem? Well, a few minutes after failing to win the title at the wheel of a Ferrari, the man from Oviedo, told the Spanish TV Network Antena 3:

“…we have shown once more that with a car a little slower than the others we can perfectly win the championship. With a car the same as the others we are likely to win it many races before the end and with a car much slower than the others we will fight until the last race…”

No kidding.

And we still had to go through the "yellow flags soap opera", as some footage uploaded to You Tube, was interpreted by a few as the proof that Vettel had not respected some yellow flag during the race and that it should carry a penalty and the loss of the Championship. The whole thing would crumble like a house of cards. Not without a written question addressed to the FIA by Ferrari. A move Alonso did not disapprove. Moreover he would state that:

"Frankly, I'm not that interested in what the opinion is of me in Germany or elsewhere. What I know is that people who see me in the streets hug me and call me gladiator or samurai,"

And they did not congratulate him on also having to fight Newey?

I just can't believe it.

Stay tuned.


There is only one "MAGIC": AYRTON SENNA

Tuesday, January 6, 2015

¡Tú no, "Bébel"!


Mónaco 1972: Una prestación fabulosa

Merde!

Hace unas horas, tras volver de almorzar, abrí la web de la revista francesa Auto-Hebdo y me encontré que "Jean-Pierre Beltoise nos ha dejado. Ha fallecido con 77 años".

Merde! Merde! Merde! 

¡Tú no, "Bébel"! ¡Tú no!

Para los que atrapamos la pasión por el deporte del motor leyendo el periódico L'ÉQUIPE y numerosas revistas francesas, Jean-Pierre Beltoise no era un piloto, era un héroe. Y para mi generación, adolescentes en la segunda mitad de los setenta, un verdadero mito.

Nos ha dejado un gran, gran piloto. Para el que se creó la palabra versatil. Corrió en casi todo, desde motos hasta monoplazas, desde resistencia hasta turismos. Y tuvo éxito en todos ellos.

Además, estaba seriamente discapacitado en el uso de su brazo izquierdo, tras un espantoso accidente durante una carrera de resistencia en Reims en 1964. Su codo quedó bloqueado por la cirujía, y tuvo suerte, ya que se llegó a pensar en la amputación.

Nunca alegó estar limitado por ello. Se levantó y luchó. Duramente.

El Gran Premio de Mónaco de 1972 seria la carrera de su vida. Con una pista muy mojada, empezando desde el cuarto lugar de la parrilla, se puso en cabeza en Sainte Dévote y ya no le alcanzaría nadie. A pesar del spray, consiguió doblar hasta al tercero (Emerson Fittipaldi), al volante de un BRM que estaba lejos de ser el mejor monoplaza, (sería la última victoria del constructor británico), por delante del "rainmaster" Jacky Ickx en su Ferrari.

Imágenes de Monaco 1972: Un
héroe de verdad

Uno recuerda en seguida la primera victoria de Ayrton Senna en Portugal 1985. Sencillamente una descomunal exhibición de talento.

Contribuiría más tarde al triunfo de Matra en el World Sportscar Championship, (como se denominaba entonces a la resistencia), en 1973 y 1974. Ganando los 1000 Kms del Nürburgring  en 1974 junto a Jean Pierre Jarier, entre otras victorias. Le Mans no llegó a contar entre ellas.

Ya no hay pilotos como Jean-Pierre Beltoise, "Bébel", Pilotos que combaten sin quejarse. ¿Se lo imagina alguien protestando porque sus rivales sí podían utilizar plenamente el brazo izquierdo?

Yo tampoco.

Nos dejó unos cuantos libros, entre los cuales:

"Prohibido morir"

¿Por qué no siguió sus propios consejos?
Los verdaderos apasionados del deporte del motor lo echaremos muchísimo de menos.

Merci pour tout "Bébel"! Chapeau bas l'artiste!

Seguiremos informando.



Monday, January 5, 2015

Not you, "Bébel"!


Monaco 1972: A mesmeric performance

Merde!

A few hours ago I was back from lunch, and I opened the website of the French magazine Auto-Hebdo to find that "Jean-Pierre Beltoise is gone. He has passed away aged 77".

Merde! Merde! Merde! 

Not you, "Bébel"! Not you!

For those who caught the passion for Motor Sport by reading the newspaper L'ÉQUIPE, and many French magazines, Jean-Pierre Beltoise was not a driver, he was a hero. And for my generation, who were teenagers in the late seventies, something of  a myth.

A very great racing driver has left us, one for whom the word versatile was created. He did race in almost everything, from bikes to single-seaters, from endurance to touring cars. And was pretty successful in all of them.

Moreover he was strongly impaired in the use of his left arm after a horrific accident during an endurance race at the Reims circuit in 1964. His elbow was left blocked after surgery. And he was lucky, as amputation was considered.

He never ever claimed to be disadvantaged by it. He stood up and fought. Hard.

Monaco 1972 would prove to be the race of his life. In very wet condition, starting from fourth in the grid, he lead at Sainte Dévote, and was never to be caught. Despite the spray, he managed to lap even the third (Emerson Fittipaldi). At the wheel of a BRM that was far from being the class of the field, (it would be the British constructor last victory), ahead of the "rainmaster" Jacky Ickx in his Ferrari.

Footage of Monaco 1972: A real hero

The maiden victory of Ayrton Senna in Portugal 1985, immediately comes to mind. Simply awesome.

He would later contribute greatly to the triumph of Matra in the World Sportscar Championship, (as endurance was called at the time), in 1973 and 1974. Winning the Nürburgring 1000 Kms. in 1974 with Jean Pierre Jarier, among other victories. Le Mans was not possible though.

There are no longer drivers like Jean-Pierre Beltoise, "Bébel", Drivers who soldier on without complaining. Can you imagine him claiming that his rivals had a left arm that worked correctly?

Neither do I.

He left us a few books, among them:

"Dying is forbidden"

Why didn't he follow his own recommendations?
True Motor Sport fans will miss him immensely.

Merci pour tout "Bébel"! Chapeau bas l'artiste!

Stay tuned.


 There is only one "MAGIC": AYRTON SENNA

Monday, December 15, 2014

Alonso en Ferrari: El mesías que no fué (I)


2010: Demasiados errores y un chivo expiatorio

Todo empezó bien con una victoria en Bahrein,
al fallar una bujía en el motor del Red Bull de Vettel

Para el aficionado español medio todo parecía muy fácil, el "mejor piloto" tenía que ir al mejor equipo. El problema es que dichos seguidores estaban más verdes que una pera limonera y, arrastrados por la ola de la Alonsomanía, pensaban que ganar un mundial al volante de un Ferrari era algo evidente. Al fin y al cabo, el gran Michael Schumacher había hecho que todo pareciera muy trivial.

Pues no lo era.

Un pésimo presagio
Hay que resaltar que el proyecto se presentó mal desde el principio. Cuando en las Ferrari World Finals (Cheste 2009), el maravilloso California descapotable se quedó atrapado en la grava mientras el presidente Luca di Montezemolo intentaba acercar a Fernando Alonso a los entusiastas asistentes que lo aclamaban, nadie pudo imaginar que estaba ante el pésimo presagio de un futuro nada alentador.
La muy prometida por nuestra "Alonso Media Corporation" nacional, (así conocida en el extranjero y desde ahora la "AMC"), época de triunfos arrasadores que superaría los logros de Michael Schumacher, nunca llegó. Y si no se puede negar que el genial Adrian Newey, dibujó dos monoplazas imbatibles en el 2011 y el 2013, mientras que el Mercedes W05 de este año ha sido sencillamaente inalcanzable, en mi opinión el hombre de Oviedo tiene una parte aplastante de responsabilidad  en la pérdida del Mundial de Pilotos, tanto en el 2010 como en el 2012.

Desde luego, el año 2010 es el ejemplo perfecto de como la "AMC" consiguió convencer a todo un país de que su amado piloto merecía ganar el mundial, cuando estaba muy lejos de ser así. Recordad que Seb Vettel empezaba la que iba a ser su tercera temporada completa en F1, mientras Fernando Alonso, la deslumbrante estrella contratada por la Scuderia Ferrari, iniciaba su noveno año en la especialidad y era doble Campeón del Mundo.
La victoria de Bahrein, entusiasmó a sus seguidores, a pesar de deberse a un fallo en una bujía del motor Renault del Red Bull de Sebastian Vettel. La "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet, empezaron a vender la piel del oso ants de haberlo cazado, convencidos de que el mundial del 2010 no se podía escapar.

En China, Alonso anticipó la salida, lo que le costó un drive-through. Un error de principiante y un puñado de puntos perdidos.

Monaco FP3: Otro error de novato en Massanet

En Monaco, estuvo todavía peor, estrellando su coche en Massanet al inicio de la FP3, tuvo que empezar la carrera desde el pit lane, mientras su compañero de equipo lo hacía desde un muy honroso cuarto puesto de la parrilla. Sin embargo, lo que más sorprendió, fué su comportamiento al intentar adelantar al Virgin de Luca Di Grassi al inicio de la carrera:

Luca Di Grassi no estaba siendo doblado
¿Por qué tantos aspavientos?

Un sexto puesto y otros cuantos valiosos puntos que se evaporaron.
En el Gran Premio de Gran Bretaña, habría terminado entre los diez primeros si hubiera devuelto la posición que le quitó a Robert Kubica adelantándole por fuera de la pista. Claro que la forma en la que ocurrió todo es debatible y puede que Charlie Whiting pudiera haber sido más rápido al sancionar con un drive-through, (tardó un par de minutos), sin embargo haber dejado pasar al polaco y adelantarlo de nuevo, hubiera sido la acción más inteligente.
No pienso que haya que recordarle a nadie lo de "Alonso is faster than you" de Hockenheim. ¿Como pudo el piloto tan aclamado por la "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet, como el mejor de la parrilla, ser incapaz de adelantar a Felipe Massa, cuando los citados han descrito demasiado a menudo a este último, y muy injustamente hay que subrayarlo, como un motivo de burla?

En Spa el desastre fué absoluto, el muy respetado ex-miembro de McLaren, Ferrari y Benetton, Joan Villadelprat, publicó un artículo memorable en el prestigioso diario EL PAIS, con el título  "Alonso y Ferrari lo hacen todo mal". Vale mucho la pena leerlo. El ovetense se la jugó con unos ajustes del monoplaza en calificación para una lluvia que no apareció. Durante la carrera es cierto que tuvo problemas de dirección debido a una colisión con Rubens Barrichello en la salida. Sin embargo se la volvió a jugar parando a poner gomas de lluvia al principio, cuando casi nadie lo hizo, teniendo que parar de nuevo cuando el corto chubasco acabó. Todo para terminar siendo sorprendido por la lluvia que volvió al final de la carrera, saliéndose de la pista en Les Combes. Cuando discutíamos el asunto en el blog de mi amigo David Alarcón, "De Lorean F1", recibimos la visita de un enfurecido comentarista que nos proporcionó un vídeo donde, después de la carrera, Alonso afirmaba que sus problemas de dirección habían sido decisivos en su salida de pista. Sin embargo, uno no puede dejar de pensar que, si hubiera tomado las decisiones correctas tanto en calificación como al principio del Gran Premio, no se habría visto sometido a tan tremenda presión y podría haber marcado unos cuantos puntos.

Le tocó el Gordo en Corea, al romperse el motor de Seb Vettel, permitiéndole "heredar" la victoria. No hará falta subrayar que no hubo carencia de comentarios en la "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet, afirmando que dicha avería era culpa del alemán.

En Brasil, "Magic" (como le llamaba entonces el comentarista estrella de la cadena de televisión que retransmite la Fórmula 1 en abierto en España), sudó tinta china para adelantar a los monoplazas que le separaban de los Red Bull que se escapaban en cabeza. Ser apodado "Magic" como Ayrton Senna y sufrir para adelantar... Debería ser cómico, pero no lo es.

Abu Dhabi 2010, la hora de la verdad:
¿"Magic"? ¿Qué "Magic"? No es Senna

Todo parece haber sido escrito ya sobre Abu Dhabi 2010, y cualquiera que sea la opinión del lector, la pérdida del mundial no fué consecuencia de esa única carrera, ya que la diferencia final con Sebastian Vettel fué de tan sólo cuatro puntos. Pensar que todo se debió a no haber adelantado a Vitaly Petrov, está muy lejos de ser cierto, Alonso necesitaba acabar cuarto, y Kubica y Rosberg todavía le separaban de esa posición. Pudo haber errores de estrategia, sin embargo para mí, la posterior destitución de Chris Dyer no fué otra cosa más que la búsqueda de un chivo expiatorio. Tampoco pienso que los aspavientos realizados por el piloto de Ferrari dirigidos al valiente conductor ruso, durante la vuelta de deceleración, puedan considerarse aceptables. Por no hablar de la forma en la que algunos medios españoles fueron tras el "Vyborg Rocket" en el pitlane tras acabar la carrera.

La pérdida del Mundial de Pilotos del 2010 se debió a una gran colección de errores, muchos de ellos de Alonso. La "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet pueden afirmar lo que les parezca, pero para muchos de nosotros, al volante del Ferrari F10, el gran Michael Schumacher lo habría clavado.

Dedicado a mi amigo David Alarcón y a su desaparecido blog "De Lorean F1".

Seguiremos informando.