Sunday, November 14, 2010

Abu Dhabi: A veces gana el mejor


 
Schumi y su heredero - Sebastian Vettel, 
Campeón del Mundo de Fórmula 1 del 2010

¡Que carrera! Un impecable Sebastian Vettel consiguió una victoria fantástica con su Red Bull-Renault RB6, seguido por los McLaren-Mercedes de Lewis Hamilton y Jenson Button. Un brillante Hamilton a pesar de atacar durante toda la carrera nunca pudo amenazar al joven alemán, al tener problemas serios para adelantar el Renault de Kubica antes de que este último entrara a los boxes. Precisamente los Renault, fueron la revelación del Gran Premio, su velocidad punta resultó una pesadilla para los adversarios que intentaban adelantarlos, y la heroica y sensacional prestación de Vitaly Petrov, conteniendo al líder del Campeonato, Fernando Alonso, fué uno de los puntos álgidos del día. Esperamos que tengas un volante para el próximo año Vitaly, ¡Te lo mereces! Nico Rosberg acabaría cuarto, asegurando así el campeonato para Seb. Ambos Renault les seguían, encabezados por Kubica, y... ¿Alonso y su Ferrari? Ah sí, acabó séptimo.

Estamos algo sorprendidos por el hecho de que el doble Campeón del Mundo estuviera bastante enfadado con el jóven ruso. Los extraños gestos que le hizo cuando ambos coches volvian a boxes tras el fin de la carrera, y las declaraciónes que hizo a los medios españoles después, nos recordaron su agarrón con Luca di Grassi en el Gran Premio de Monte Carlo... ¿Por qué le debería dejar pasar un coche más lento si está defendiendo su posición? Contenerlo gracias a la velocidad punta es lo que hizo Gilles Villeneuve al volante de un Ferrari en el Jarama en 1981, y nadie puso nunca en duda que aquella fué una victoria fabulosa. Michael Schumacher nos puso los pelos de punta con su accidente de la primera vuelta, cuando perdió el control de su Mercedes y Liuzzi se estrelló contra él con su Force India. Afortunadamente está bien y encantado con el título de su amigo Sebastian.

Así que enhorabuena Sebastian, ¡Te lo mereces!

Seguiremos informando.


Abu Dhabi: Sometimes the good guy wins


Schumi and his heir - Sebastian Vettel, 
2010 Formula 1 World Champion

What a race! A faultless Sebastian Vettel scored a fantastic win on his Red Bull-Renault RB6, followed by the McLaren-Mercedes of Lewis Hamilton and Jenson Button. A brilliant Hamilton despite attacking for the whole race was never able to threaten the young German, as he hit trouble trying to overtake Kubica's Renault before the latter entered the pits. The Renaults, precisely were the revelation of the Grand Prix, their top speed would prove a nightmare for their followers trying to overtake them, and the heroic and sensational performance of Vitaly Petrov, holding back the leader of the Championship, Fernando Alonso was one of the highlights of the day. We hope you get a drive for next year Vitaly, you deserve it! Nico Rosberg was to finish fourth, thus ensuring the World Championship for Seb. Both Renaults would follow, Kubica leading them, and... Alonso and his Ferrari? Oh yes, he finished 7th

We were somewhat surprised as the double World Champion was quite angry at the young Russian. The odd gestures he was making towards him while the cars were joining the pits after the race had ended, and the statments he made to the Spanish media afterwards, did remind us of his brush with Luca di Grassi at the Monte Carlo Grand Prix... Why should a slower car let him pass if they are both fighting for the position? Holding him back thanks to his top speed is exactly what Gilles Villeneuve at the wheel of a Ferrari did in Jarama in 1981, and nobody ever doubted that was a fantastic victory. Michael Schumacher gave us the creeps with his nasty accident in the first lap, when he lost his Mercedes and Liuzzi crashed into him with his Force India. Fortunately he is fine and delighted with the title of his friend Sebastian.

So, well done Sebastian, you deserved it!

Stay tuned.


 There is only one "MAGIC": AYRTON SENNA

Saturday, March 20, 2010

Ayrton en nuestros corazones




Estaban todos en Bahrein (casi, ni Nelson Piquet -también ex-piloto de Lotus- ni Kimi Raikkonen habían venido), los ex-Campeones del Mundo de Fórmula 1 que todavía viven. Y mientras reconocíamos a Emerson Fittipaldi y Mario Andretti, ambos ganadores de un título con Lotus y echábamos de menos al inolvidable Jim Clark, Graham Hill (su hijo Damon estaba) y Jochen Rindt (los otros tres Campeones del Mundo con nuestro equipo), el autor de estas líneas echaba especialmente de menos a un piloto: Ayrton Senna. La pasión por el automovilismo es subjetiva por definición, puede parecer injusto echar de menos al fabuloso brasileño cuando este no ganó ninguno de sus campeonatos para Lotus, mientras las tres leyendas que he citado tampoco están en este mundo, sin embargo pienso que los fans de Lotus me entenderán. Fué el último piloto que hizo que el nombre de nuestro equipo brillara en Fórmula 1. Además de lo cual, Ayrton fué un genio, una personalidad compleja y un piloto con un talento extraordinario. Su rival Alain Prost (otro genio con una aproximación distinta a la competición automovilística), enemigo al principio y amigo en los últimos meses de vida de "Beco", estaría sin duda de acuerdo. Senna nos dió a los fans de Lotus seis extraordinarias victorias, incluyendo la primera y la última tras la muerte de Colin Chapman 

Así que te echamos de menos, Ayrton, tanto... Tu jóven y querido sobrino Bruno está en la parrilla, y aunque compita con un equipo rival, nunca será simplemente "otro piloto", para los fans de Lotus. Cuando le miras a los ojos con el casco puesto, sientes escalofríos, porque vemos tus ojos, "Magic", tus ojos que nos miran. Parece que esto ha impresionado mucho a Martin Brundle y puede ser parte de la explicación de la cálida acogida que ha recibido Bruno en el Paddock, nos trae tantos recuerdos tuyos... 

Video: Portugal 1985
 
En Portugal 1985, Ayrton Senna le dió al Lotus Renault 97T una victoria fantástica bajo un diluvio, en cabeza desde la pole hasta la bandera a cuadros, con la vuelta rápida de propina. Era su primer triunfo y una advertencia a todo el mundo de que el nuevo "amo" de la Fórmula 1 había llegado y de que no iba a hacer ninguna concesión. No sería tan fácil, naturalmente, Alain Prost estaba en la parrilla y el francés era un formidable competidor. Esto haría, como el padre de Ayrton ha subrayado tantas veces, que las dos estrellas sacaran lo mejor de si mismas, convirtiendo aquellos años en inolvidables... Se me permitirá traer un recuerdo personal, estuve en Silverstone en 1985 y oí como rugía la multitud cuando el brasileño (cuarto en la parrilla), se escapaba con la primera plaza antes de la primera curva, y oí como se extendía ese rugido por todo el circuito a medida que los espectadores descubrían que el increible chico de Sao Paulo había hecho otra de las suyas... Inolvidable. (Tuvo que abandonar). 

Dedicado a mi amigo Jet y a mis amigos del Foro de AyrtonSenna.es

Seguiremos informando.


21 de marzo: 50 años del nacimiento de Ayrton

Ayrton in our hearts

They were all in Bahrein (almost, neither Nelson Piquet - a former Lotus driver himself - nor Kimi Raikkonen had turned up), the former Formula 1 champions still alive. And while we recognized Emerson Fittipaldi and Mario Andretti, both having won a title with Lotus and we longed for unforgettable Jim Clark, Graham Hill (his son Damon was there) and Jochen Rindt (the three other World Champions with the team), the author of these lines was missing especially someone: Ayrton Senna. Motor racing passion is by definition deeply subjective, it may be unfair to miss the great Brazilian champion while none of his World titles was on a Lotus and the three legends I just mentioned are no longer with us either, however I think Lotus fans can understand my point. He was the last driver to make the name of our team shine in Formula 1. Beyond that, Ayrton was a genius, a complex character and an overwhelmingly talented driver. His rival Alain Prost (another genius with a different approach to racing), enemy in the early years and friend in the last months of "Beco"'s life would certainly agree. Senna gave Lotus fans six stunning victories, including the first and the last after Colin Chapman's death. 

So we all miss you Ayrton, so much... Your young and beloved nephew Bruno is on the grid, and while he is racing with a rival team, he will never be just "another driver" for Lotus fans. When you look at his eyes through the helmet, it sends shivers through the spine as we see your eyes, "Magic", your eyes looking at us. It seems that Martin Brundle was extremely impressed by this and that may partly explain the warm welcome Bruno enjoyed at the Paddock, he brings back so many memories of you. 

Video: Portugal 1985
 
In Portugal 1985, Ayrton Senna would give the Lotus Renault 97T a fantastic victory under a deluge, leading from pole position to the checkered flag and making the fastest lap in the process. It was his first win and a warning to everybody that Formula 1's new master had arrived and that he intended no make no concessions. It would not be as easy as that, of course, as Alain Prost was around and the Frenchman was a formidable competitor. It would, as Ayrton's father has often pointed out, help bring the best out of these two outstanding stars and make those years simply unforgettable. And may I bring in a personal memory, I was at Silverstone in 1985 and I heard the crowd roar as the Brazilian (4th on the grid) stole the lead in the first corner, and heard that roar extend all around the circuit as spectators discovered the amazing boy from Sao Paulo had done it again... Unforgettable. (He would retire later). 

Dedicated to my friend Jet and my friends from Foro de AyrtonSenna.es

Stay tuned.


 There is only one "MAGIC": AYRTON SENNA
March 21st: 50 years of Ayrton's birth

Wednesday, January 20, 2010

Colin Chapman: El innovador incansable


Una de las razones que hace que me entusiasme el retorno de Lotus a la parrilla de la Fórmula 1, es que obligará a los espectadores a recordar y descubrir la figura de Colin Chapman, su fundador.

Ningún otro ingeniero de la historia de la Fórmula 1 ha sido más decisivo en sus avances tecnológicos, puede sonar como una exageración, pero los veteranos aficionados y los nostálgicos del Team Lotus estarán de acuerdo.   

 
Colin Chapman: Un innovador incansable, 
un visionario y un auténtico genio
 
El ingeniero de Richmond (Surrey, Gran Bretaña), fué el primero en introducir el concepto de chasis monocasco en vez de la estructura tubular utilizada hasta entonces, haciendo que el coche fuera a la vez más rígido y más ligero. Eso permitió a Jim Clark, que condujo únicamente para Lotus durante sus años en Fórmula 1, aplastar a la competencia en 1963 con el Lotus 25 (7 victorias). El Team Lotus fué el primero que utilizó el recién creado motor Ford Cosworth DFV (Double Four Valve) V8 (lo que hace que la presente asociación entre Lotus F1 Racing y Cosworth, que ya no está unida a Ford, nos suene tan bien) en el modelo 49. Además este monoplaza innovador, utilizaba el motor como un elemento sometido a tensiones estructurales, al ser la unión entre el monocasco delantero y la caja de cambios y la suspensión trasera. Le daría a Graham Hill 3 victorias en 1968 y el título de Campeón del Mundo. No voy a incidir en todas y cada una de los avances ya que la entrada sería interminable. Aunque sin éxito, el 56B correría el Gran Premio de Italia de 1971, motorizado por una turbina Pratt and Whitney, con cuatro ruedas motrices y sin caja de cambios (era una derivación del modelo 56 para Indianápolis).

 
 
Lotus 56B: Turbina Pratt and Whitney, 4 ruedas motrices
y sin caja de cambios ¿Alguien da más?
(Emerson Fittipaldi, Italia 1971)
 
Colin Chapman siempre intentó estar un paso por delante de los demás, algunos han hablado de una "ventaja injusta" al deberse a algún nuevo elemento que aseguraba la superioridad de su monoplaza sobre los demás. Yo lo llamo, sencillamente, genialidad.
Pero la cosa no se quedó ahí, el 72 cuya trayectoria se extendió, en sus diferentes versiones, a lo largo de 5 años, introdujo suspensiones que mantenían la horizontalidad del chasis independientemente de las frenadas o aceleraciones (el monoplaza no "picaba" al frenar, ni se levantaba al acelerar), radiadores laterales, frenos "in-board"... La lista de novedades que aportó el 72 es mareante y le daría a Lotus dos Campeonatos del Mundo de pilotos (Jochen Rindt en 1970 y Emerson Fittipaldi en 1972) y tres de constructores (1970, 1972 y 1973). Más tarde llegarían los 78 y 79, "wing-cars", que en las experimentadas manos de Mario Andretti, aplastarían a la oposición en 1978 tras unas cuantas brillantes victorias en 1977. Como el as norteamericano le había pedido un coche con apoyo aerodinámico, pero sin arrastre, la genialidad de Colin Chapman le hizo diseñar un monoplaza cuyos laterales tenían la forma de alas invertidas, en las que el flujo de aire estaba canalizado por "faldillas" móviles que tocaban permanentemente el suelo. Era un concepto revolucionario que incrementaría de tal forma las prestaciones, que tuvo que ser completamente prohibido a fines de 1982...


 Lotus 78: El primer "wing-car" (Mario Andretti, Italia 1977)
 
El ilegalizado 88 (1981) fué el canto del cisne de la creatividad de Colin Chapman (debido a su prematura muerte a los 54 años en diciembre de 1982), al imponer el reglamento que tenía que haber una mínima distancia entre los bordes inferiores del chasis y el suelo y prohibir las "faldillas" móviles, toda la parrilla hizo trampa haciendo que el coche "bajara" una vez salido de boxes y para conservar el flujo de aire los ingenieros endurecieron las suspensiones al máximo. Lotus se descolgó con un monoplaza de doble chasis, uno que soportaría las cargas aerodinámicas cuya suspensión era durísima y otro que contenía el habitáculo del piloto con otras suspensiones "mas normales". Además, fué el primer monoplaza fabricado en gran parte en fibra de carbono. Era sencillamente otra demostración de la genialidad de Chapman, que enfureció a la competencia que lo hizo prohibir por la FIA.
Uno no puede ni imaginar lo que habría ocurrido si Colin Chapman y Ayrton Senna hubieran podido trabajar juntos...

Colin Chapman fué un auténtico genio.
 


Colin Chapman: The tireless innovator


One of the reasons that makes me feel enthusiastic about the return of the name Lotus to the Formula 1 grid, is that it will make people remember and find out who was its creator, Colin Chapman 

No other engineer in the history of Formula 1 has been more decisive in the evolution of its technology, it may sound an exaggeration, but seasoned F1 fans and Team Lotus nostalgics will gladly agree.

 
Colin Chapman: A tireless innovator, a visionary and a true genius
 
The engineer from Richmond (Surrey, United Kingdom), was the first to introduce the concept of a monocoque chassis instead of a tubular structure, making the car much more rigid and light. That enabled Jim Clark, who only drove for Lotus during his Formula 1 career, to blow away the opposition in 1963, with the Lotus 25 (7 wins). Team Lotus was the first to mount the newly designed Ford Cosworth DFV (Double Four Valve) V8 engine (that's why the association between Lotus F1 Racing and Cosworth -no longer Ford- sounds like music to many of us), on the 49. Moreover that innovating car used the engine as a stress bearing structural element between the monocoque in the front and the gearbox and rear suspension. It would give Graham Hill 3 wins in 1968 and the World Championship. Of course I cannot quote all the innovations, as it would be endless. Although unsuccessful, the 56B would race the 1971 Italian Grand Prix powered by a Pratt and Whitney turbine and using four-wheel drive and no gearbox (brought from the 56 an Indy racing model).

 
 
Lotus 56B: Pratt and Whitney turbine, 4 wheel drive and no gearbox. 
Anything else? (Emerson Fittipaldi, Italy 1971)
 
Colin Chapman always tried to be one step ahead of the others, some speak of the "unfair advantage" of the new element that gives you an edge over the opposition, I simply call it genius.
But it did not stop there, the 72 which racing career stretched in its different evolutions for 5 years, introduced anti-dive and anti-squat suspensions, sidepods radiators, inboard brakes... The amount of innovation brought by the 72 was just overwhelming and would give Lotus two Driver Championships (Jochen Rindt in 1970 and Emerson Fittipaldi in 1972) and three Constructors' (1970, 1972 and 1973). Later would come the 78 and 79, "wing-cars", which in the experienced hands of Mario Andretti, would wipe out the opposition in 1978 after some brilliant victories in 1977. Required by the American ace to provide a car with downforce and no drag, Chapman's genius designed a single seater, which sidepods where shaped as inverted wings having their airflow preserved by "flexible skirts" that would touch the ground... It was a revolutionary concept, that would push performance so far away, that it had to be banned altogether at the end of 1982...


 Lotus 78: The first "wing-car" (Mario Andretti, Italy 1977)
 
The forbidden 88 (1981) was the swansong of Chapman's creativity (because of his early death at age 54 in December 1982). Required by regulations to keep a minimum distance between the chassis and the ground and excluding mobile "skirts", the whole paddock "cheated", making the car go down on its suspension once it was on the track. To ensure the channeling of the airflow, most engineers just stiffenned their suspensions, Lotus turned up with a double chassis, one that would take the aerodinamic pressures with a hard suspension and another that would hold the cockpit with a normal one. Moreover it was the first car to be mainly built in carbon fibre... It was simply a strike of genius that outraged the opposition who had it banned by the FIA.
One can hardly imagine what would have happenned if a tandem Chapman-Senna could have worked together...

Colin Chapman was a true genius


 There is only one "MAGIC": AYRTON SENNA