Monday, December 15, 2014

Alonso en Ferrari: El mesías que no fué (I)


2010: Demasiados errores y un chivo expiatorio

Todo empezó bien con una victoria en Bahrein,
al fallar una bujía en el motor del Red Bull de Vettel

Para el aficionado español medio todo parecía muy fácil, el "mejor piloto" tenía que ir al mejor equipo. El problema es que dichos seguidores estaban más verdes que una pera limonera y, arrastrados por la ola de la Alonsomanía, pensaban que ganar un mundial al volante de un Ferrari era algo evidente. Al fin y al cabo, el gran Michael Schumacher había hecho que todo pareciera muy trivial.

Pues no lo era.

Un pésimo presagio
Hay que resaltar que el proyecto se presentó mal desde el principio. Cuando en las Ferrari World Finals (Cheste 2009), el maravilloso California descapotable se quedó atrapado en la grava mientras el presidente Luca di Montezemolo intentaba acercar a Fernando Alonso a los entusiastas asistentes que lo aclamaban, nadie pudo imaginar que estaba ante el pésimo presagio de un futuro nada alentador.
La muy prometida por nuestra "Alonso Media Corporation" nacional, (así conocida en el extranjero y desde ahora la "AMC"), época de triunfos arrasadores que superaría los logros de Michael Schumacher, nunca llegó. Y si no se puede negar que el genial Adrian Newey, dibujó dos monoplazas imbatibles en el 2011 y el 2013, mientras que el Mercedes W05 de este año ha sido sencillamaente inalcanzable, en mi opinión el hombre de Oviedo tiene una parte aplastante de responsabilidad  en la pérdida del Mundial de Pilotos, tanto en el 2010 como en el 2012.

Desde luego, el año 2010 es el ejemplo perfecto de como la "AMC" consiguió convencer a todo un país de que su amado piloto merecía ganar el mundial, cuando estaba muy lejos de ser así. Recordad que Seb Vettel empezaba la que iba a ser su tercera temporada completa en F1, mientras Fernando Alonso, la deslumbrante estrella contratada por la Scuderia Ferrari, iniciaba su noveno año en la especialidad y era doble Campeón del Mundo.
La victoria de Bahrein, entusiasmó a sus seguidores, a pesar de deberse a un fallo en una bujía del motor Renault del Red Bull de Sebastian Vettel. La "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet, empezaron a vender la piel del oso ants de haberlo cazado, convencidos de que el mundial del 2010 no se podía escapar.

En China, Alonso anticipó la salida, lo que le costó un drive-through. Un error de principiante y un puñado de puntos perdidos.

Monaco FP3: Otro error de novato en Massanet

En Monaco, estuvo todavía peor, estrellando su coche en Massanet al inicio de la FP3, tuvo que empezar la carrera desde el pit lane, mientras su compañero de equipo lo hacía desde un muy honroso cuarto puesto de la parrilla. Sin embargo, lo que más sorprendió, fué su comportamiento al intentar adelantar al Virgin de Luca Di Grassi al inicio de la carrera:

Luca Di Grassi no estaba siendo doblado
¿Por qué tantos aspavientos?

Un sexto puesto y otros cuantos valiosos puntos que se evaporaron.
En el Gran Premio de Gran Bretaña, habría terminado entre los diez primeros si hubiera devuelto la posición que le quitó a Robert Kubica adelantándole por fuera de la pista. Claro que la forma en la que ocurrió todo es debatible y puede que Charlie Whiting pudiera haber sido más rápido al sancionar con un drive-through, (tardó un par de minutos), sin embargo haber dejado pasar al polaco y adelantarlo de nuevo, hubiera sido la acción más inteligente.
No pienso que haya que recordarle a nadie lo de "Alonso is faster than you" de Hockenheim. ¿Como pudo el piloto tan aclamado por la "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet, como el mejor de la parrilla, ser incapaz de adelantar a Felipe Massa, cuando los citados han descrito demasiado a menudo a este último, y muy injustamente hay que subrayarlo, como un motivo de burla?

En Spa el desastre fué absoluto, el muy respetado ex-miembro de McLaren, Ferrari y Benetton, Joan Villadelprat, publicó un artículo memorable en el prestigioso diario EL PAIS, con el título  "Alonso y Ferrari lo hacen todo mal". Vale mucho la pena leerlo. El ovetense se la jugó con unos ajustes del monoplaza en calificación para una lluvia que no apareció. Durante la carrera es cierto que tuvo problemas de dirección debido a una colisión con Rubens Barrichello en la salida. Sin embargo se la volvió a jugar parando a poner gomas de lluvia al principio, cuando casi nadie lo hizo, teniendo que parar de nuevo cuando el corto chubasco acabó. Todo para terminar siendo sorprendido por la lluvia que volvió al final de la carrera, saliéndose de la pista en Les Combes. Cuando discutíamos el asunto en el blog de mi amigo David Alarcón, "De Lorean F1", recibimos la visita de un enfurecido comentarista que nos proporcionó un vídeo donde, después de la carrera, Alonso afirmaba que sus problemas de dirección habían sido decisivos en su salida de pista. Sin embargo, uno no puede dejar de pensar que, si hubiera tomado las decisiones correctas tanto en calificación como al principio del Gran Premio, no se habría visto sometido a tan tremenda presión y podría haber marcado unos cuantos puntos.

Le tocó el Gordo en Corea, al romperse el motor de Seb Vettel, permitiéndole "heredar" la victoria. No hará falta subrayar que no hubo carencia de comentarios en la "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet, afirmando que dicha avería era culpa del alemán.

En Brasil, "Magic" (como le llamaba entonces el comentarista estrella de la cadena de televisión que retransmite la Fórmula 1 en abierto en España), sudó tinta china para adelantar a los monoplazas que le separaban de los Red Bull que se escapaban en cabeza. Ser apodado "Magic" como Ayrton Senna y sufrir para adelantar... Debería ser cómico, pero no lo es.

Abu Dhabi 2010, la hora de la verdad:
¿"Magic"? ¿Qué "Magic"? No es Senna

Todo parece haber sido escrito ya sobre Abu Dhabi 2010, y cualquiera que sea la opinión del lector, la pérdida del mundial no fué consecuencia de esa única carrera, ya que la diferencia final con Sebastian Vettel fué de tan sólo cuatro puntos. Pensar que todo se debió a no haber adelantado a Vitaly Petrov, está muy lejos de ser cierto, Alonso necesitaba acabar cuarto, y Kubica y Rosberg todavía le separaban de esa posición. Pudo haber errores de estrategia, sin embargo para mí, la posterior destitución de Chris Dyer no fué otra cosa más que la búsqueda de un chivo expiatorio. Tampoco pienso que los aspavientos realizados por el piloto de Ferrari dirigidos al valiente conductor ruso, durante la vuelta de deceleración, puedan considerarse aceptables. Por no hablar de la forma en la que algunos medios españoles fueron tras el "Vyborg Rocket" en el pitlane tras acabar la carrera.

La pérdida del Mundial de Pilotos del 2010 se debió a una gran colección de errores, muchos de ellos de Alonso. La "AMC" y sus agresivos Patrulleros de Internet pueden afirmar lo que les parezca, pero para muchos de nosotros, al volante del Ferrari F10, el gran Michael Schumacher lo habría clavado.

Dedicado a mi amigo David Alarcón y a su desaparecido blog "De Lorean F1".

Seguiremos informando.



Monday, December 8, 2014

Alonso at Ferrari: The messiah that wasn't (I)


2010: Errors galore and a scapegoat

Things started well with a win at Bahrein,
as a spark plug failed in Vettel's Red Bull engine.

For the average Spanish aficionado it all seemed pretty clear, the best driver had to go to the best team. The problem was that those followers were as green as grass, surfing on the wave of the Alonsomania, and that they did really think that winning a World Championship at the wheel of a Ferrari was nothing but a foregone conclusion. The great Michael Schumacher made it all look so easy. 

It wasn't.

A very bad omen.
One has to say that from the beginning, the endeavour looked somewhat doomed. When at the Ferrari World Finals (Cheste 2009), the gorgeous California cabriolet got stuck in a gravel trap as president Luca di Montezemolo was trying to drive Fernando Alonso closer to a cheering crowd, nobody could guess that it was a really bad omen for a rather bleak future.
The much touted by our national "Alonso Media Corporation", (from now on the "AMC"), new era that would dwarf  the achievements of Michael Schumacher, did never happen. And if it cannot be discussed that the genius of Adrian Newey gave birth to unbeatable cars in 2011 and 2013, while the Mercedes W05 of this year was the class of the field, the man from Oviedo, in my opinion, bears an overwhelming responsibility in failing to win the WDC, both in 2010 and 2012.

I find year 2010 to be a perfect example of how the "AMC" succeded in convincing a whole country that their beloved driver deserved the WDC, when it was far from being the case. Just remember that Seb Vettel was starting his third complete season in F1, while Fernando Alonso, the bright star just hired by the Scuderia Ferrari, was beginning his 9th year and was already a double World Champion.
The victory at Bahrein, sent his supporters over the moon, even though it was achieved due to a spark plug failure in Sebastian Vettel's Red Bull Renault engine. The "AMC" and its aggressive Internet Patrol units, started to count their chickens before they were hatched, as they felt the 2010 title was in the bag.

In China, Alonso jumped the start which earned him a drive-through penalty. A beginner's mistake and a few points down the drain.

Monaco FP3: A rookie's mistake at Massanet

In Monaco, it was even worse, crashing his car at Massanet at the start of FP3, he had to start from the pit lane, while his team mate started as high as 4th on the grid. However, what really did raise many eyebrows, was his behaviour while trying to overtake Luca Di Grassi's Virgin, at the beginning of the race:

Luca Di Grassi was not being lapped
Why the fuss?

A sixth place and another load of valuable points gone. 
At the British Grand Prix, he would have finished in the top ten, had he returned the position he snatched from Robert Kubica, by not using the track. The whole way it happened is debatable, and may be Charlie Whiting should have been faster in deciding to punish the Ferrari driver with a drive-through, (it took him a couple of minutes), however letting the Pole by and overtaking him again would have been the clever thing to do.
Is there any need to remind anybody of the "Alonso is faster than you" at Hockenheim? How could the much touted by the "AMC" and its aggressive Internet patrol units as the best driver of the grid, fail to ovetake Felipe Massa, described too often by them, very unfairly it has to be stressed, as something of a joke?

At Spa the mess was complete, the well respected former member of McLaren, Ferrari and Benetton, Joan Villadelprat published a memorable article in the prestigious newspaper EL PAIS, under the headline "Alonso and Ferrari get everything wrong". Well worth reading. The man from Oviedo, gambled the setup of the car in qualifying, betting on a rain that did not turn up. During the race it is true that he got problems with his steering after being hit by Rubens Barrichello at the start.  However he gambled again pitting for wets when almost nobody did, at the beginning of the race, having to stop again as the short shower stopped, to finish being caught out by the rain that did return at the end losing his car at Les Combes. When discussing this matter at the blog of my friend David Alarcón, "De Lorean F1", we were visited by an infuriated commentator that provided us with a video where, after the race, Alonso claimed that his steering problems were decisive in his losing the car. However, one cannot help thinking that, had he made the right decisions both in qualifying and at the beginning of the race, he would not have been under such a tremendous pressure and could have scored a few points.

He hit the jackpot at Korea as Seb Vettel's engine blew up, enabling him to inherit the win. Needless to say that there was no shortage of voices in the "AMC" and its aggressive Internet Patrol units, claiming that it was the German's fault.

In Brazil, "Magic" (as he was then called by the star commentator of the TV Network that broadcasts Formula 1 in Spain), had a very hard time overtaking the single-seaters placed between him and the runaway Red Bulls. Being nicknamed "Magic" as Ayrton Senna and struggling to overtake... It should be hilarious, but it is not.

Abu Dhabi 2010, day of reckoning: No Senna

Everything seems to have been written about Abu Dhabi 2010, whatever you think of it, the loss of the WDC was not the consequence of that single race as in the end the difference with Sebastian Vettel was of just four points. Believing that the crux of the matter was failing to overtake Vitaly Petrov, is far from true, Alonso needed to finish 4th, and Kubica and Rosberg were still in the way. There may have been errors of strategy, but I feel that the later sacking of Chris Dyer, was nothing but the search for a scapegoat. Neither do I think that the gestures made by the Ferrari driver towards the brave Russian after the checkered flag were acceptable. Not to speak about certain Spanish media that somehow persecuted "The Vyborg Rocket" in the pits afterwards.

The 2010 WDC was lost due to a large collection of mistakes, most of them Alonso's. The "AMC" and its aggressive Internet Patrol units are free to claim whatever they fancy, but for many of us, at the wheel of the Ferrari F10, the great Michael Schumacher would have nailed it.

Dedicated to my friend David Alarcón and his gone blog "De Lorean F1".

Stay tuned.


There is only one "MAGIC": AYRTON SENNA